Il existe deux grands règnes


Découverte du phytoplancton (du grec phutón, « plante ») et du zooplancton (du grec zõio, « animal »)

Le phytoplancton (du grec phutón, « plante »), c’est-à-dire le plancton végétal, est composé principalement d’algues siliceuses unicellulaires et microscopiques appelées diatomées.

Il en existe plus de 14 000 espèces au monde, rien qu’en eau douce, de formes et d’écologies très variées.

Concernant le domaine océanique encore mal connu, les chercheurs estiment, pour le moment, qu’il y aurait plus de 10 000 espèces !

Le zooplancton (du grec zõio, « animal ») ou plancton animal :


- Il peut être temporaire car beaucoup d’espèces font partie du plancton dans les premières étapes de leur vie comme les poissons sous forme d’oeufs, les crustacés et les mollusques sous forme de larves...

- Il peut également être permanent, comme les copépodes et les daphnies (petits crustacés) ou les protozoaires (organismes unicellulaires).